传奇 | 居然是TA,改变了自动化世界,并荣登创新“星光大道”!

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您知道吗?在1958年,诞生了哪些新兴事物?除了调制解调器、隐形眼镜和呼啦圈的相继面世,世界上首款电感式接近传感器,在德国曼海姆诞生,距今已经60年—— 它将被誉为自动化领域的一项突破性发明。自动化行业中,很少有电子元件具有如此悠久的历史。电感式接近传感器的使用延续至今,已经过去这么漫长的岁月,不禁感叹,很难想象没有它的工业行业会是什么样?该传感器为金属物体的可靠性、非接触式、无磨损的检测制定了新的标准。今天,与我们一起来回顾这项工业领域的传奇历史吧!

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 荣登“创新大道”

在洛杉矶,有好莱坞星光大道,而在曼海姆,则有普法尔茨百米创新大道。在这座城市著名的巴洛克式宫殿前,现有约42块青铜牌匾装饰在Bismarckstrasse街道上。自2017年夏天以来,为了纪念这些来自德国莱茵-内卡区的发明家和伟人,他们的名字在普法尔茨百米创新大道上,以青铜牌匾的形式名垂千古 —— 堪称为曼海姆当地的“名人走廊”。该倡议旨在纪念该地区的在经济、技术和文化等领域成就。传奇 | 居然是TA,改变了自动化世界,并荣登创新“星光大道”!

德国曼海姆普法尔茨百米创新大道上倍加福的青铜牌匾

这块铜牌是献给Wilfried Gehl、Walter Pepperl和Ludwig Fuchs的 , 他们是世界上第一个电感式接近传感器的发明者。“我们的公司起源于曼海姆,因此我们非常自豪能够以这样恰到好处的方式,向电感式接近传感器的发明者致敬,”倍加福首席执行官Dr. Gunther Kegel先生在2018年7月17日的揭幕仪式上这样说道。“在公司成立初期,Walter Pepperl和Ludwig Fuchs就证明了他们有创新的天赋和尝试新事物的勇气,而且他们一次又一次地证明了这一点,”Kegel先生补充说道。

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倍加福首席执行官Dr.Gunther Kegel先生

  成功的开端

追溯起倍加福的历史,他的开端并非在曼海姆,而是在巴伐利亚的弗赖辛。当时的Ludwig Fuchs先生是一名银行职员,他通过Walter妻子Anny,结识了无线电技术员Walter Pepperl先生,他们很快就有了共同创业的想法。1945年,两人决定搬到曼海姆,那是Ludwig Fuchs妻子Amalie的故乡。那年的11月15日,他们在Amalie Fuchs家中开了一家无线电维修店。随着生意进展顺利,这对夫妇很快将自己的店搬到了曼海姆桑德霍芬地区,他们不仅出售收音机,还出售华夫饼干和灯泡。

 勇于创新

战后时期的无线电都有一个缺陷:内置的电力变压器有一层纸膜,容易受潮。由于一下子很难找到新的变压器,Walter Pepperl就提出了使用铜线缠绕变压器的想法。使用旧电话的曲柄机构,自行车的转速计,加上连杆、夹具、导线器和绕线芯轴,他创造了第一台变压器绕线机,随后出售。

随着时间的推移,第一批“真正的”绕线机可供订购,生产量也有所增加。早在1950年,倍加福就为Ludwigshafen地区的供电网络建造了镇流器,将110 V电源转换为220 V。不久之后,公司就开发了适用于工业用的控制变压器。

本世纪中叶,随着工业大规模生产的开始,自动输送带的发展推进自动化技术领域的快速发展。此时,Ludwig Fuchs与邻近的BASF发展关系密切, BASF正遇到一个难题,广泛使用的机械接触开关出现问题。BASF希望找到一种理想的非接触式、耐磨、抗腐蚀的替代品。他们经过一番搜索,找到倍加福的两位创始人,需要制定出满足这些要求的解决方案于是Walter Pepperl和Ludwig Fuchs开始研究磁放大器(当时仍被称为换能器) —— 并将重点日益转向“本安型保护”。

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故事始于这家无线电修理店,1945年

 万事皆有可能

 1958年,倍加福研制出了世界上第一个电感式接近传感器,可满足数千次开关周期后仍可正常运行且功率足够低、可用于爆炸危险区域等需求。工程师Wilfried Gehl是该元件开发的关键。1956年,这位年轻的工程师搬到了曼海姆-桑德霍芬的一栋公寓楼,和他的家人一起在BBC工作(现在的ABB公司)。由于那栋公寓楼归倍加福所有,这两家公司的创始人很快就发现了Wilfried Gehl的才华,便与他开始了长期合作并取得成功,并且合作一直持续到Gehl退休。

1957年4月,Gehl作为承包商开始为公司工作。他与WalterPepperl合作开发了第一款本安型控制电路的晶体管开关放大器。一个绝妙的想法在两人脑海中闪现:开发一款开关原件,它能感应式工作,通过接近金属物体来驱动工作,并最终可以转换成开关信号。他们还设定了目标,确保电源和开关只需使用两个内核即可实现。

“没有不可能做到的事”:这是Gehl出了名的口头禅。正如他的座右铭一样,这位雄心勃勃的工程师与Walter Pepperl一起成功评估了采用双极晶体管振荡电路的阻尼,并将其转换为开关信号。这项创新被称为KONTEX系统,适用于爆炸危险区域的非接触式开关,并成为电感式接近传感器的起点,如今已成为工业应用中的固定装置。

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电感式接近开关的前身 – 倍加福KONTEX系统

 细数传感器发展史

随着电感式接近传感器在化工中的初步成功,从1960年起,尤其该传感器几乎无限长的使用寿命,使其成为其他行业的重要组成部分。到80年代末,仅在德国就售出近400万个接近传感器,这个销量成绩并不令人意外。

随后的几十年间,接近传感器得以不断的改进,但Gehl和Pepperl开发的理念与初心,始终保持不变。由于传感器需要被用于运动的或存在不利环境影响的机器中,例如超出范围的高温或低温、湿度或机械负载。多年来各款新式接近传感器应运而生,应用案例包括:用于检测钢瓶中活塞位置的磁传感器,以及除了检测金属物体外、几乎所有其他材料都能检测的电容式传感器,以及测量填充水平或流量。而在汽车工业中,衰减系数1的传感器,它们已将不同材质的所有金属检测物的开关距离进行标准化,应用广泛。

如今,倍加福电感式接近传感器的产品系列,多达2600种型号,可根据不同的机器安装环境、量身定制各种设计和尺寸。鉴于越来越多的自动化应用,以及与“工业4.0”场景相关的不断发展的新挑战,前景广阔:我们将一如既往,初心不改,面向客户需求,不断创新优化,为用户提供量身定制的电感式接近传感器及更多产品解决方案

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